Tot voor kort werd leefstijl vooral gezien als een middel ter preventie van aandoeningen. In toenemende mate worden voeding, beweging, ontspanning, slaap, sociale contacten en zingeving ook succesvol ingezet bij de behandeling van chronische aandoeningen.

Leefstijlgeneeskunde is een geneeswijze die erop gericht is om op een natuurlijke wijze het zelfgenezend vermogen van het lichaam te ondersteunen, de gezondheid te behouden of te bevorderen. Zij richt zich dus op zowel behandeling als op preventie van ziekte.

Bij Leefstijlgeneeskunde kun je denken aan:

  • gezonde voeding
  • ontspanning (ontstressen)
  • ademhaling
  • beweging
  • natuurlijke (genees)middelen
  • zingeving
  • relaties (mens en omgeving)

Klachtenreductie Er zijn voldoende serieuze indicaties en studies dat leefstijl in belangrijke mate kan bijdragen aan klachtenreductie of zelfs remissie bij een breed spectrum van (dure) aandoeningen: bijvoorbeeld bij darmziekten, hart-en vaatziekten of astma. Dat specifieke diëten kunnen helpen bij de ziekte van Crohn, en dat buikvetreductie kan leiden tot aanzienlijke verbetering van astma. Hetzelfde geldt voor de relatie tussen fastfood en depressie, voor de relatie tussen zingeving, beweging en dementie, voor de relatie tussen chronische ontstekingen (reuma, eczeem, psoriasis) en meditatie en voor het potentieel van probiotica bij de ziekte van Parkinson en enkele psychiatrische stoornissen.